La Bataille de Marathon (La Battaglia di Maratona) - Jacques Tourneur - Mario Bava - 1959

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Personne
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La Bataille de Marathon (La Battaglia di Maratona) - Jacques Tourneur - Mario Bava - 1959

Message par Personne » 15 juil. 2007, 22:29

LA BATAILLE DE MARATHON
La Battaglia di Maratona
de Jacques Tourneur
France-Italie / 1959 / 92' / coul.
avec Steve Reeves / Mylène Demongeot / Sergio Fantoni / Philippe Hersent / Alberto Lupo / Daniele Varga

En 480 av. J.-C., Philippides, champion des Jeux Olympiques, et les jeunes guerriers de la Garde sacrée aident Miltiade à triompher des Perses à Marathon.

Jacques Tourneur n'a pas réalisé entièrement ce film, son contrat étant arrivé à échéance avant la fin du tournage.
"Pour la photographie, nous avions un homme extraordinaire, Mario Bava, qui a fait une photo splendide et aussi des maquettes excellentes, les meilleures que j'ai jamais vues." Jacques Tourneur


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Mon avis : Du péplum européen de très bonne facture avec des batailles trés spectaculaires. Une amourette un peu ZzzzZZzzzzzz, mais quand les affrontements commencent, ça charcle!
Un film fait sans l'aval de la SPA tant les chevaux ont l'air d'avoir été, pour certains, vraiment sacrifiés!
Quelques tactiques guerrières dont je me délecte, non vraiment du tout bon en ce qui me concerne.
La bataille navale finale ne vaut sans doute pas celle de Ben-Hur, mais devant le relatif manque de moyen, je trouve se péplum plus qu'honorable.
Modifié en dernier par Invité le 16 juil. 2007, 09:41, modifié 1 fois.

Sartana

Message par Sartana » 16 juil. 2007, 08:49

J'ai regardé ce film hier, et si tous les défauts sont là, Personne a bien décrit que les scènes de batailles sont bien filmées, notamment celles sous-marines :batb:
Je me suis fait la même réflexion que toi sur les chevaux :shock:
Qu'importe ! Vraiment un bon moment de passer avec Steve Reeves et Mylène Demongeot qui fait ce qu'elle pouvait pour un de ses 1ers rôles en 1959 ;)

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Message par Personne » 16 juil. 2007, 09:45

Oui, les images sous-marines m'ont fait penser à des scénes venues du Pirate Noir avec Douglas Fairbanks, ces dizaines de nageurs sous l'eau allant aborder un autre navire, c'est exactement dans ce film de Fairbanks.
Scénes sous-marines dans cette Bataille de Marathon là aussi très réussies! :D

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Scaramouche
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Message par Scaramouche » 16 juil. 2007, 11:05

Revu également ce film hier soir. Ennui profond que seul que la séquence navale fort bien réalisé et spectaculaire me réveilla de ma somnolence.
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Longway
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Message par Longway » 16 déc. 2007, 19:15

Ce péplum, je l'avais découvert à sa sortie au cinéma. Une salle de banlieue, pas très confortable, mais à l'age de 10 ans on s'en moque. La magie opéra puisque je fut sous le charme pendant toute la projection. L'histoire me captiva, Steeve Reeves ( que je ne connaissais pas du tout ) me fascina par ses exploits au combat, fort bien maitrisés d'ailleurs, j'étais déchainé et ne tenais pas en place sur mon fauteuil en bois qui craquait à chaque fois que je me levais et me laissais retomber brutalement dessus.
La vérité historique en prend bien sur un sacré coup. Après la bataille Philippidès aurait du s'écrouler raide mort en arrivant à Athènes pour annonçer la victoire des Grecs sur les Perses à Marathon. Non, impossible de faire mourir le héros, le film aurait fini bien trop tôt. Alors on en remet une couche avec cette seconde bataille ( navale cette fois ) et ma fois on peux dire que le résultat est à la hauteur de cette petite fantaisie. Aucun regret donc pour cette prolongation finalement bien venue.
Passons sur l'histoire sentimentale à l'eau de rose, et retenons ces scènes de bataille bien orchestrées, très bien filmées, avec un nombre de figurants assez impressionnant, ce qui n'était pas toujours le cas dans le péplum italien. Quelques trucages maladroits ternissent la fin de la bataille ( terrestre ) comme les rochers lancés par Philippidès pour écraser les Perses, on n'échappe malheureusement pas à cette facheuse impression de carton pâte, mais cela c'était chose commune pour nombre de films ( tous genres confondus ) dans ces années là.
Quand je l'ai revu 7 ou 8 ans plus tard sur le petit écran, la magie de l'époque n'était plus ce qu'elle avait été, à ma décharge une télévision noir et blanc de 43cm qui enleva tout le charme du cinéma.
Revu récemment sur Arte grâce à une très belle copie qui m'a fait revenir plus de 45 ans en arrière.
" La Bataille de Marathon " reste pour moi un des meilleurs péplums italiens jamais tourné. :D

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AJAX
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LA BATAILLE DE MARATHON - à propos de la charge de cavalerie

Message par AJAX » 27 janv. 2008, 22:43

Les charges de cavalerie? Vous voulez rire ?
Certes, j'adore LA BATAILLE DE MARATHON, ses spectaculaires combats sous-marins filmés par Bruno Vailati. Le film fut réalisé en 1959 en prévision des J.O. de Rome (1960); un carton du générique dédie le film aux "olympioniques" (vainqueurs des jeux olympiques), d'où la séquence prégénérique qui évoque les J.O. de 490 (et non pas 480, amigo: 480, ce furent les Thermopyles, puis Salamine). On dit aussi que Steve Reeves eut droit de regard sur le scénario. Mais le combat de l'infanterie (phalange) grecque contre la cavalerie perse me laisse pantois par sa naïveté. Avez-vous remarqué que l'infanterie perse se tenait toujours sur des buttes, entre lesquelles circulait la charge de leur cavalerie? Le syndicat des figurants a dû veiller sur la santé de ses affiliés, et je les comprends.

Quant à la phalange des hoplites athéniens, bizarrement rebaptisés "légionnaires" - avec raison car ils ne portent pas l'hoplon rond des hoplites, mais le scutum quadrangulaire des légionnaires romains - faut pas avoir des lunettes à rayon X pour deviner les barres d'acier fixées derrière pour rendre leur ligne de front infrangible. Avez-vous remarqué également que, le talon en terre et la hampe posées sur le bord supérieur des scuti, les lances grecques ne risquaient pas de blesser les cavaliers ennemis (trop hautes), ni même de les effleurer? A part ça, oui, la phalange essuie une quasi-véritable charge de cavalerie. Avec de sérieuses précautions. C'était l'époque héroïque où le cinéma ne faisait pas semblant !
Je n'en dirais pas autant de l'Alexandre d'Oliver Stone et sa bataille de Gaugamèle infographiée. Ici, les cavaliers perses se ruent effectivement sur les lances grecques. Comment ont-ils fait, je suis époustoufflé? J'ai bien observé les pointes des lances grecques. Elles visent l'estomac. Voilà la différence entre un cinéma encore artisanal et pas très friqué, et un film moderne (je ne dirais pas "hollywoodien", car ce ne fut pas le cas : Stone sut garder ses distances avec l'industrie de la pellicule américaine), disposant d'une technologie d'avant-garde.

Un peu plus de quarante années séparent les deux films : je les aime tous les deux - le film de l'enfance, et celui du quasi troisième âge -, mais il me faut m'incliner devant la conviction générée par les images.

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vin
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Re: La Bataille de Marathon - 1959 - Jacques Tourneur - Mario Bava

Message par vin » 01 mars 2010, 16:48

Excellent peplum des années 50, qui d'ailleurs a connu la gloire, en grimpant jusqu'à la 3ème place du box-office américain.

Mylène en figure de proue attachée au navire du traître est vraiment ravissante.

Bien sûr, c'est totalement bourré d'erreurs historiques, mais pas plus que les peplums plus récents ( cf Troie ou Gladiator).

Pour les commentaires de mon voisin du dessus, ben heureusement que les lances et autres javelines ne sont pas dirigées contres les estomacs des Perses, car ce sont de vrais bonhommes, pas des images de synthèse retouchées.
C'est peut être pour celà que les réalisateurs faisaient attention. ::)
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pass
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Re: La Bataille de Marathon - 1959 - Jacques Tourneur - Mario Bava

Message par pass » 28 déc. 2014, 17:39

Première représentation à Paris le 9 Septembre 1960 au " Caméo " , à l' " Eldorado " au " Lynx " et au " Napoléon " en VF .

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pak
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La Bataille de Marathon (La Battaglia di Maratona) - Jacques Tourneur - Mario Bava - 1959

Message par pak » 27 nov. 2017, 13:23

La Bataille de Marathon (La Battaglia di Maratona)
Jacques Tourneur & Mario Bava (1959)

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Interprètes principaux :

Steve Reeves (Philippidès)
Mylène Demongeot (Andromède)
Sergio Fantoni (Théocrite)
Daniela Rocca (Karis)
Philippe Hersent (Callimaque)
Alberto Lupo (Miltiade)
Daniele Vargas (Darius, roi des Perses)
Ivo Garrani (Crésus, le père d'Andromède)
Gian Paolo Rosmino (Le grand prêtre)
Miranda Campa (La servante de Karis)
Franco Fantasia (Le sénateur)
Ignazio Balsamo (Le capitaine du navire)
Anita Todesco (L’amie d’Andromède)
Gianni Loti (Teucro)
Sergio Ciani (Euros)...

Scénario : Ennio De Concini, Augusto Frassinetti et Bruno Vailati, d'après une idée d'lberto Barsanti et Raffaello Pacini

Musique : Roberto Nicolosi

Production : Bruno Vailati / Titanus, Galatea Film, Lux Films, Lyre

Coproduction Italie-France

Distribué par Titanus (Italie) / Lux Films (France)


Sortie Italie : 03/12/1959 - Sortie France : 09/09/1960



Le sujet : Revenu vainqueur des jeux olympiques, Philippidès se voit nommé chef de la Garde Sacrée Athénienne. Il s'éprend d'Andromède, la fille d'un dignitaire athénien. Mais, celle-ci doit épouser Théocrite, aristocrate ambitieux qui complote pour faire revenir au pouvoir le tyran Hyppias réfugié chez Darius, roi des Perses.


Ce que j'en pense :

Lorsque Mervyn LeRoy s'en va tourner Quo vadis en 1949 sur les lieux de l'histoire, en Italie donc, à Rome dans les studios de Cinecittà (relativement jeunes puisqu'inaugurés en 1937), il va générer deux choses : une renaissance du péplum dans lequel vont s’engouffrer les italiens jusqu'à plus soif avant de se jeter sur le western, et une sorte d'émigration économique ponctuelle d'une partie d'Hollywood puisque dans ces quelques années après la fin de la seconde mondiale qui a vu l'effondrement du fascisme, la main-d'œuvre locale (artistique et technique) et les coûts de tournage sont beaucoup moins onéreux qu'aux États-Unis, phénomène qui va connaître son apogée au milieu des années 1960.

Comme beaucoup de ses petits camarades, Jacques Tourneur va donc traverser l'Atlantique pour glaner quelques sous en Italie, dans les studios de la Titanus. Pas très longtemps en fait puisqu'il signera un contrat de dix semaines (ou huit selon les sources) de tournage pour mettre en boite La Bataille de Marathon. Comme on peut le lire par ailleurs, ces dix semaines ne suffiront pas à boucler entièrement le film, et il est couramment admis que Tourneur tourna l'essentiel des scènes de dialogues, celles d'action ayant été mises en boite par le producteur du film Bruno Vailati qui réalisa lui-même les scènes de la course et de la bataille navale, et par le chef opérateur pour les scènes sous-marines, un certain Mario Bava, qui avait déjà joué la roue de secours par exemple sur l'Ulysse de Mario Camerini avec Kirk Douglas en 1953, ou sur Les Vampires (I Vampiri) en 1956 lorsque Riccardo Freda quitta le tournage. Jacques Tourneur était un touche-à-tout qui avait brillé dans divers genres aussi différents que le fantastique (La Féline), le western (Le Passage du canyon), le film noir (La Griffe du passé), l'espionnage (Berlin Express), ou l'aventure (La Flèche et le flambeau). Il paraissait donc tout indiqué pour filmer un beau péplum, d'autant que, comme déjà dit, Quo vadis, qui connut un succès aussi bien publique que critique (huit nominations aux Oscar), lança la mode du péplum qui va devenir quasiment un passage obligé pour les réalisateurs américains : Henry King, Delmer Daves, King Vidor, Michael Curtiz, William Dieterle, Howard Hawks, Cecil B. DeMille (bon lui ce n'est pas une surprise), Douglas Sirk, Joseph L. Mankiewicz, Robert Rossen, William Wyler dans les années 1950, et ça continuera un peu au début des années 1960 avec Richard Fleischer, André de Toth, Rudolph Maté, Nicholas Ray, Robert Aldrich, Stanley Kubrick, Anthony Mann, George Stevens, John Huston... Quand on voit la liste des noms, on peut se dire qu'il n'était pas aberrant de voir Tourneur s'atteler au péplum, et que ce n'était pas ridicule à l'époque d'y consacrer une partie de sa carrière. Ce serait Steve Reeves lui-même qui aurait réclamé Tourneur, au sortir des deux Hercules qu'il tourna successivement, Les Travaux d'Hercule et Hercule et la reine de Lydie. Il aurait déclaré qu'il avait l'air bête avec un réalisateur italien dont il ne comprenait pas un mot. Ayant aimé Burt Lancaster dans La Flèche et le flambeau, il aurait alors réclamé son auteur. C'est ainsi que les producteurs de La Bataille de Marathon auraient envoyé le scénario à Tourneur.

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J'ai l'air bête moi ?

Mais parlons d'abord du contexte historique. Car avant de partir de plus en plus en cacahuète avec le temps, le péplum à l'européenne s'est parfois inspiré d’événements réels de l'antiquité. Ici, il est question d'un tournant de la première guerre médique (non, il ne manque pas un r dans le mot, même si oui, la guerre c'est merdique ! ) en 490 avant Jésus-Christ, opposant grecs et perses. L'Ionie était une fédération d'une douzaine de cités grecques sur la côte Est de la mer Égée, appartenant à ce qu'on a appelé la Grèce d'Asie. L'Ionie est sous domination perse depuis environ 547 avant Jésus-Christ, le roi perse Cyrus II ayant assujetti cette partie de l'Asie. Comme toutes les cités absorbées par l'empire, la région doit payer de forts impôts à son dominateur. Situation qui va empirer avec l'ascension au trône perse de Darius 1er, qui a des vues expansionnistes encore plus grandes que ses prédécesseurs. Sentant sa prospérité de plus en plus menacée, l'Ionie va se rebeller en 499. Une rébellion que Darius va mettre six ans à mater, mais surtout, il ne va pas digérer que la Grèce continentale, notamment Athènes, ait aidé militairement les révoltés. Le perse va donc décider d'attaquer cette Grèce afin de la soumettre en représailles au même régime que ses autres provinces annexées. Cette agression est le départ de la première guerre médique. Après un faux départ en 492 du fait de fortes tempêtes, l'armée perse devant traverser la mer Égée, celle-ci, forte de 25 000 hommes et de plus de 200 navires, atteint les côtes grecques en 490. Une telle armée, pour l'époque, est exceptionnelle. Les premières villes rencontrées sont ravagées, et leur population déportée. Mais le gros morceau à prendre est Athènes. Les perses décident d'attaquer la cité sur deux fronts, l'un arrivant par les terres, l'autre venant de la mer. Ainsi, le 12 septembre 490, à une quarantaine de kilomètres d'Athènes, une partie de l'armée perse débarque. Cette plage longue de quatre kilomètres longe la plaine de Marathon. Voilà, on y est. La fameuse bataille s'y déroulera cinq jours plus tard.

Cette bataille est un événement majeur de cette guerre, puisqu'elle conduira les perses défaits à rembarquer et à renoncer, un temps, à l'invasion du pays. Ceci dit la Perse a désormais la main-mise sur la mer Égée. Et ce n'est que partie remise puisque Xerxès, qui a succédé à son père Darius, décide dix ans plus tard d'envahir la Grèce à son tour, et ce sera la seconde guerre médique, dont l'un des symboles est la non moins fameuse bataille des Thermopyles avec les 300 spartiates de Léonidas, mais ceci est une autre histoire qui fera l'objet d'un autre péplum en 1962, La Bataille des Thermopyles (The 300 Spartans) réalisé par Rudolf Maté, et d'une adaptation plus récente, 300 de Zack Snyder (2006). La bataille de Marathon est bien-sûr aussi à l'origine d'une des légendes les plus connues de l'antiquité grecque, légende qui sera elle à l'origine d'une des épreuves sportives actuelles des plus difficiles, le marathon, donc, puisque la distance de l'épreuve est inspirée par celle parcourue par le messager entre Marathon et Athènes pour annoncer la victoire sur les perses. En fait il existe deux principales versions de cette légendaire course antique, qui ont chacune des variations. La plus connue est effectivement celle du messager envoyé à Athènes pour prévenir de la victoire, celui-ci l'ayant parcouru en courant, et qui, à bout de souffle, s’effondre mort une fois la bonne nouvelle annoncée. L'autre, d'après Hérodote, plus pragmatique et moins glorieuse, serait liée à la course de Phidippidès (avec un d, alors que le héros du film c'est Philippidès : oui les scénaristes ont lu Hérodote ! ), un messager envoyé par Athènes à Spartes pour les prévenir du débarquement des perses, se fadant ainsi dans les 240 kilomètres en 36 heures (spartiates qui arriveront à Marathon une fois la victoire consommée). Mais l'Histoire ne retiendra que la première version, tellement plus belle et édifiante. Et donc elle servira de référence pour l'épreuve d’athlétisme, créée à l'occasion des premiers Jeux olympiques de 1896 à Athènes, car on était alors dans le symbole.

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Pour situer où ça s'est passé :
- À l'Est de la mer Égée, les côtes ioniennes, lieu de la révolte (-499 à -493) qui précipita la décision d'envahir la Grèce
- À l'Ouest, la Grèce continentale
- Image de droite : petit zoom pour situer Marathon par rapport à Athènes

Pour en revenir au film, on constate que vis-à-vis de la fameuse course, les scénaristes ont grossièrement mélangé les deux versions, tout comme ils ont mixé les péripéties de cette bataille pour construire leur histoire, bien loin de la réalité, du moins de ce qu'on en sait. Bref, ce qu'on voit à l'écran est hautement fantaisiste, comme souvent d'ailleurs dans le péplum à l'italienne non inspiré de la mythologie. Mais on s'en fiche de la réalité historique me direz-vous ? Et vous avez sans doute raison. D'ailleurs, elle se situe où cette réalité puisque ce que les historiens connaissent de ces événements est issu d'écrits d'auteurs qui n'ont pas vécu ceux-ci. Principalement Hérodote, né en 480 avant Jésus-Christ, soit l'année de la deuxième guerre médique, et Plutarque, qui lui est né vers 46... Comme en plus ils sont grecs, il y a de fortes chances que leurs visions aient été quelque peu enjolivées. Alors donc, d'un péplum, on attend surtout action, aventure et batailles. Sur ces aspects là, le film de Tourneur surprend...

En effet, durant plus du tiers du film, il ne se passe rien d'autre que du marivaudage, assez niais de surcroît. On assiste, assez médusé, à une ronde des sentiments avec qui-propos, malentendus, jalousie, sentiments non partagés et frustrations dignes d'un cahier des charges d'un quelconque mélo ou d'un soap opera genre Amour, gloire et beauté, mais en jupette et slip kangourou... Ainsi ce balourd de Philippidès (le culturiste Steve Reeves, au jeu pas très costaud) est attiré par une jolie Andromède (charmante Mylène Demongeot, coproduction franco-italienne oblige, qui n'avait alors rien à envier à Brigitte Bardot, même dans le jeu faux, et sur le point de devenir une star en Italie grâce à ce film, pays dans lequel elle enchaînera les tournages jusqu'en 1963), une Andromède toutefois promise à un type antipathique, mais qui donne tout de même un rendez-vous nocturne au musclé héros qui lui pose un lapin car il est occupé par ailleurs avec une autre dame chargée de le séduire pour le détourner d'Andromède, mais le vaillant repousse courageusement l'intrigante pour retrouver cette dernière, mais lorsqu'il s'aperçoit qu'elle est déjà fiancée, il retourne dans les bras de la séductrice tout en précisant bien son manque de sentiments pour elle (en gros il se rabat sur un plan cul ! )... Oh là là... Saluons quand même la belle idée d'opposition des genres, la belle ingénue, blonde, la femme dans la lumière, celle du jour, et a contrario la brune, la manipulatrice, la femme de la nuit qu'un destin funeste attend dans l'ombre. Mais on se demande pourquoi les auteurs perdent leur temps à nous infliger ces intrigues d'amourettes plutôt que de nous expliquer le contexte politique de l'époque, les tensions entre la Grèce et l'empire perse, l'ambition de Darius 1er, ici simple troisième rôle et sans ampleur alors qu'il règne sur une partie non négligeable de la planète (en gros tout le Moyen-Orient, de la mer Égée à l'Inde, de l'Égypte à l'Afghanistan). Mais non, rien, à peine quelques allusions évasives...

Heureusement, les perses ont la bonne idée de débarquer et enfin, il y a un peu d'action ! Oh de l'action à l'ancienne, avec certes un nombre impressionnant de figurants, mais qui se battent mollement et sans conviction, certains ne semblant même ne pas avoir entendu le fameux "Moteur ! ", ou même l'avoir compris, les extérieurs ayant été tournés en Yougoslavie avec des locaux. Pendant la célèbre bataille, on voit Philippidès balancer des gros rochers fleurant bon le carton-pâte qui rebondissent sur les corps plutôt que de les écraser. Une bataille poussiéreuse, non pas du fait du terrain, mais parce datant d'un autre âge, filmée d'une caméra mollement menée et souffrant d'un montage bâclé. C'est pourtant sensé être la bataille de Marathon, donc le tournant dans la conquête perse.

On aura droit bien-sûr à la fameuse course de Philippidès, filmée par le producteur Bruno Vailati, elle aussi sans force ni lyrisme, avec un festival de grimaces du héros souffrant dans l'effort, parti, non pas annoncer la victoire comme dans la légende, mais pour prévenir Athènes d'une attaque, tandis que l'armée grecque reste à Marathon pour contenir l'ennemi déjà débarqué. La course du héros, même si ici elle ne correspond pas aux écrits narrant les événements, aurait dû être le moment fort du film. Après tout, cette légende est mondialement connue et a marqué au point d'avoir eu des réminiscences jusque dans le monde moderne. Et pourtant aucun effort n'est fait pour magnifier ce passage, qui est même caviardé au montage, en alternance avec une scène de trahison et d'enlèvement, comme si finalement, courir 40 kilomètres était une banalité. D'ailleurs ça devait en être une car quelques heures après son arrivée, le héros est frais et dispo pour se taper une bataille navale en partie en apnée ! Bon, donc notre Philippidès court, saute, transpire, court, glisse, souffle et court encore, afin de prévenir Athènes. Quand on connaît les événements, on remarque les libertés prises avec ce qu'on en sait. Pourquoi d'ailleurs, puisque ceux-ci se suffisaient pourtant à eux-mêmes pour écrire un péplum guerrier ? Car en réalité, les grecs ont massacré les perses à Marathon en une seule bataille (Hérodote parle de 6400 perses tués pour seulement environ 200 des siens perdus, une différence sûrement exagérée, mais qui reflète une réalité constatée par les historiens dans les diverses batailles opposant grecs aux peuples d'Asie, qui concédaient un tué pour vingt à trente dans les armées orientales adverses). Le reste de l'armée perse rembarqua pour atteindre Phalère, l'un des ports situés à quelques kilomètres d'Athènes, et attaquer la ville sans défense. Consciente du danger, l'armée grecque renvoie de Marathon une partie de ses troupes vers la cité à marche forcée (les types ont quand mené une bataille quelques heures avant, et là se tapent 40 bornes à pieds avec armes et armures... ). Les grecs arrivent avant les perses qui se rendent compte que le débarquement sera un échec, et abandonnent. Il n'y a donc pas deux batailles comme montré dans le film.

Pourtant, les scénaristes n'ont pas eu leur comptant d'action. Surtout Ennio De Concini a priori, qui va devenir un spécialiste du péplum à l'italienne puisqu'il est associé à certains des plus connus : Ulysse de Mario Camerini dans lequel on notait déjà sa propension à prendre des libertés avec les écrits existants, Les Travaux d'Hercule, Les Derniers Jours de Pompéi, Le Colosse de Rhodes, Les Titans... Il gagnera l'Oscar du meilleur scénario original pour Divorce à l'italienne de Pietro Germi en 1963, et il sera aussi à l'origine de La Bataille de San Sebastian d'Henri Verneuil (et rien que pour ça, on lui pardonne le reste ! ). Bref, nous avons donc droit à une seconde bataille, et là on voit de suite l'imagination débordante des scénaristes de péplums. En effet on assiste avec perplexité aux préparatifs de Philippidès, qui, avec quelques hommes part en barque planter des pieux sous l'eau sur lesquels les navires perses viennent s'empaler. Comment les vigies ne repèrent pas ces types en barque sur une mer plate comme une mare aux canards ? Mystère... S'en suivra une bataille navale qui va se terminer sur terre, autrement plus sauvage que la précédente, et qui se conclue d'ailleurs presque comme celle de Marathon (la vraie).

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Bon les gars, il faut ramer jusqu'au large avec vos poutres sur les épaules, puis plonger avec jusqu'au fond de l'eau, ensuite vous les plantez pointe vers le haut, après vous attendez que les bateaux passent dessus, quand ça arrive, vous grimpez à bord, puis vous attaquez l'équipage. Facile non ?

La nervosité du montage ainsi que la présence de sang (invisible dans la première bataille) semblent confirmer que ces moments furent en partie tournés par Mario Bava. En effet, comme précisé en préambule, Tourneur ne terminera pas le film, officiellement parce que son contrat prenait fin, et qu'il n'a pas été reconduit par le producteur qui voulait faire des économies. Officieusement, le cinéaste avait l'air d'être plus motivé par son chèque (de son propre aveu il s'est fait grassement payer) que par son sujet (ce que confirme Mylène Demongeot dans ses mémoires)... Il est alors au creux de la vague, travaillant pour la télévision, et voit son nom associé à des films qui ne sont que des montages d'épisodes de séries. Quant il part, aucune des scènes d'action n'ont encore été mises en boite, et le budget alloué pas loin d'être épuisé. Ce n'est pas forcément de sa faute, lui qui était habitué à travailler vite, il est surpris par la lenteur des choses en Italie. Du coup on aurait préféré que Bava réalise le film en entier, qui s'en serait probablement trouvé moins bavard et moins propret. Dans un entretien paru dans Libération le 7 mai 1980, Bava affirme carrément que c'est le cas (on a du mal à le croire vu le côté hétéroclite de la mise en scène).

Sans être fulgurant, le succès attend la sortie du film. Étrangement, aussi aux États-Unis, où, distribué par la MGM qui le double en anglais, il sort sous le titre The Giant of Marathon à Los Angeles le 20 mai 1960 et à New York le 25 mai 1960 (il est troisième du box-office le jour de sa sortie), finissant sa carrière en salles avec, si on cumule les entrées Canada, 1 335 000 dollars de recettes. On est loin du carton du Spartacus de Kubrick sorti la même année (numéro deux avec plus de dix millions de dollars de recettes), mais Steve Reeves atteint le statut de star avec ce film et aussi avec Hercule et la reine de Lydie qui, lui, rapporte 2,5 millions. Cela confirme aussi l'engouement du public américain pour le péplum en cette fin d'année 1959 – début 1960. Steve Reeves sera le premier culturiste à s'imposer à l'écran, suffisamment pour taper dans l’œil d'un jeune autrichien qui admire ses films en salles, un certain Arnold Schwarzenegger. En France le film finit 34ème du box-office 1960, avec tout de même un peu plus de 1,9 million d'entrées, loin derrière le colossal succès du Ben Hur de William Wyler et ses quasi 14 millions d'entrées cette année-là, mais là aussi, cela confirme le goût du public pour le péplum puisque Les Derniers Jours de Pompéi, Salammbô ainsi que David et Goliath font d'honnêtes scores similaires à La Bataille de Marathon. En Italie, le succès du film motivera les producteurs de la Galatea, coproductrice du film, à confier dans la foulée de la sortie du film un premier projet à Mario Bava qui a en quelque sorte sauvé les meubles (à peine deux semaines avant la première italienne, il doit reprendre des scènes d'extérieurs parce que plusieurs figurants apparaissaient en train de fumer des cigarettes devant la caméra) : ce sera Le Masque du démon (La Maschera del demonio), devenu culte.

Un succès finalement surprenant tant le film est déséquilibré, avec une première partie pour midinettes, et une seconde nettement plus guerrière. Déséquilibré aussi avec deux batailles visiblement tournées par deux personnes différentes, l'une paresseuse, l'autre sauvage et sanglante. Peut-être le film a-t-il séduit par l'utilisation de ses moyens, visibles à l'écran, et ses quelques scènes spectaculaires : la bataille navale, les chars basculant dans des fosses et les cavaliers lançant leur animal sur un mur de boucliers et de lances (on a du mal à croire qu'aucun cheval n'ait été blessé, ces scènes sont incroyables). Il y a aussi quelques jolis plans, parfois très brefs, comme ceux montrant Philippidès labourant son champs, futur guerrier travaillant sa terre (j'ose à peine évoquer la scène similaire dans le Sergent York d'Howard Hawks), qu'on doit vraisemblablement à Tourneur, mais avec les différents intervenants derrière la caméra, on n'est plus sûr de rien. Reste la belle photographie générale (sauf les scènes de nuit).

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Arrête ton char Ben-h... Heu... Mylène !

Le péplum européen ne sera de toutes manières jamais une référence historique. Présenté à la télévision le 28 août 1968 lors de l’émission "Les Dossiers de l'écran", il se fait démonter au cours du débat qui suivit sa projection par les historiens présents (des spécialistes de la Grèce antique comme Jacqueline de Romilly et Jacques Tréheux, ainsi que le grec Costa de Loverdo). Les auteurs du film font bien plus d'efforts pour montrer un érotisme de bon aloi, dévoilant autant que possible les belles jambes de Mylène, le torse musclé de Steve, et un maximum de corps partiellement dénudés, sans que jamais on ne parle de sexe, mais en émoustillant les rétines de tous les spectateurs, mâles comme femelles, du moins ceux de l'époque... Même cela a bien (m'enfn mal) vieilli, le péplum des années 1950-60 étant un genre vieillissant de toutes manières très mal... D'autant que depuis, des films comme Troie ou Gladiator, voire même le remake et bruyant Le Choc des titans, ont donné un sacré coup de vieux à ces productions qui répondaient à un effet de mode dans une époque où les gens allaient encore en masse dans les salles et qu'il fallait alimenter de films spectaculaires.

Laissons le mot de la fin à Mylène Demongeot, lucide et pleine d'humour : "Pour refuser avec politesse ce film que je n’avais aucune intention de faire, j’ai lancé un prix que je pensais extravagant et, à mon grand étonnement, les producteurs ont accepté ! Bon. Je l’ai fait. Je ne regrette rien. Je me suis bien amusée en jeune vierge amoureuse de Steve Reeves qui était beau et gentil. Je n’avais jamais travaillé auparavant avec un culturiste. Il lui fallait cinq minutes de "gonflette" avant chaque plan et il était tellement imbibé d’huile pour faire briller ses muscles impressionnants que dès qu’il me touchait, mes belles tuniques étaient toutes poisseuses, et dès qu’il me prenait dans ses bras je lui échappais telle une anguille. Il m’est même arrivé une fois de tomber par terre. Et je me souviens aussi du réalisateur qui, de la plage, me hurlait dans son porte-voix alors que j’étais attachée sans défense à la proue du navire qui se dirigeait vers les ennemis prêts à nous pourfendre : "Please, Mylène, please... Be sexy ! "… Perplexe mais pleine de bonne volonté, ne sachant comment lui faire plaisir, je me tortillais tout en me sentant ridicule et en réprimant une forte envie de rire".


Note : 10/20.

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Be sexy, Mylène, be sexy...

La bande annonce américaine :



Extrait de 11 minutes du débat de spécialistes le 28 août 1968 lors de l’émission visible sur le site de l'INA :

https://player.ina.fr/player/embed/I103 ... c21/wide/1




Le film a eu droit à un passage télévision sur ARTE en 2007 quand même, dans une belle copie, et Tourneur oblige, il a même été programmé à la Cinémathèque. Pourtant côté vidéo, seul un DVD existe chez l'éditeur RDM, sorti le 17 juin 2015, comprenant les doublages français, italiens et anglais. Pas de suppléments.
Il est disponible aussi dans un coffret regroupant d'autres péplums édités par RDM : La Reine des Amazones (La Regina delle Amazzoni) de Vittorio Sala (1960), Hercule et la reine de Lydie (Ercole e la regina di lidia) de Pietro Francisci (1958), Hercule contre les tyrans de Babylone (Ercole contro i tiranni di Babilonia) de Domenico Paolella (1964) et Maciste contre les hommes de pierre (Maciste e la regina di Samar) de Giacomo Gentilomo (1964).

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Message par pak » 27 nov. 2017, 13:57

Des Affiches :

- Françaises :
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- Belge :
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- Italiennes :
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- Américaines :
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- Espagnole :
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Message par pak » 27 nov. 2017, 14:01

Des photos :

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Message par pak » 27 nov. 2017, 14:12

D'autres en N & B :

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Message par pak » 27 nov. 2017, 14:21

Des lobby cards américaines :
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Message par pak » 27 nov. 2017, 14:24

Des lobby cards canadiennes :
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Et allemandes :
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Message par pak » 27 nov. 2017, 14:29

Le dossier de presse britannique :
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